Étude de cas 1 : Canadiens d'origine japonaise

Carte contextuelle

Photographie en noir et blanc de quatre jeunes femmes japonaises se tenant par les épaules devant un camp d’internement, avec des montagnes en arrière-plan.
Source : CWM 20150279-001_p21, George Metcalf Archival Collection, Canadian War Museum

Les premiers immigrants d’origine japonaise arrivent au Canada dans les années 1870. La majorité d’entre eux s’installent en Colombie-Britannique et vivent de pêche, d’agriculture et de commerce. Le racisme envers les Asiatiques amène le gouvernement de la Colombie‑Britannique à priver du droit de vote les Canadiens d’origine japonaise, leur interdisant, par le fait même, de voter aux élections fédérales. Durant la Deuxième Guerre mondiale (1939-1945), lorsque le Canada est en guerre contre le Japon, les droits démocratiques des Canadiens d’origine japonaise sont restreints davantage. En raison de menaces perçues pour la sécurité, les Canadiens d’origine japonaise sont déplacés loin de la côte du Pacifique et privés de leur droit de vote aux élections fédérales, peu importe leur province de résidence. Ce n’est qu’en 1948 que les Canadiens d’origine japonaise obtiennent enfin le droit de voter aux élections provinciales et fédérales.

Au cours des années suivantes, les Canadiens d’origine japonaise persistent à réclamer des excuses. Ils en obtiennent finalement en 1988, lorsque le gouvernement fédéral présente des excuses officielles pour les injustices commises par le passé.

Cartes d'activité

1871

Photographie en noir et blanc de cinq membres d’une famille japonaise en tenue traditionnelle. Un homme plus âgé est assis au milieu, entouré de deux enfants.
Source : Image C-07918, avec l’autorisation de Royal BC Museum and Archives

La Colombie-Britannique se joint à la Confédération. La population canadienne comprend maintenant une minorité de Canadiens d’origine japonaise. Ils ont le droit de voter aux élections provinciales et fédérales, s’ils sont des hommes âgés d’au moins 21 ans et possèdent une propriété.

1895

Photographie en noir et blanc d’un homme japonais assis à côté de ses deux jeunes enfants.
Source : Collection de photographies originales du Japanese Canadian Cultural Centre, 2001.4.119

En raison des mentalités racistes très répandues à l’époque, le gouvernement de la Colombie-Britannique adopte une loi interdisant aux Canadiens d’origine japonaise de voter aux élections provinciales. Comme le droit de vote aux élections fédérales et provinciales est lié, ceux vivant en Colombie‑Britannique ne peuvent plus voter aux élections fédérales.

1898

Photographie en noir et blanc de Wilfrid Laurier debout à côté d’une table, la main posée sur un grand livre ouvert.
Source : Samuel J. Jarvis, Bibliothèque et Archives Canada, C-001977

Les Canadiens d’origine japonaise vivant en Colombie‑Britannique obtiennent le droit de voter aux élections fédérales lorsque le gouvernement du premier ministre Wilfrid Laurier adopte une nouvelle loi électorale qui empêche les provinces d’exclure toute « catégorie » de citoyens.

Les Canadiens d’origine japonaise ne peuvent toujours pas voter aux élections provinciales en Colombie‑Britannique.

1900

Plan taille en noir et blanc d’un homme japonais moustachu tenant un chapeau dans ses mains.
Source : Collection de Yoshimaru Abe, Nikkei National Museum, 2013.54.4

Tomekichi Homma entreprend une bataille juridique pour voter en Colombie‑Britannique et porte sa cause jusqu’en Cour suprême du Canada, laquelle se prononce en sa faveur. Cette décision est ensuite rejetée par l’Angleterre. Par conséquent, les Canadiens d’origine japonaise n’ont toujours pas le droit de voter aux élections provinciales en Colombie‑Britannique.

1917

Photographie en noir et blanc de deux hommes japonais en uniforme militaire tenant deux fusils à leur côté. Un homme est debout et l’autre s’appuie sur un genou devant lui.
Source : Collection de Masumi Mitsui, Nikkei National Museum, 2014.10.1.10

Durant la Première Guerre mondiale, des Canadiens d’origine japonaise s’enrôlent afin de combattre pour le Canada. Ces soldats et tous les militaires canadiens en service à l’étranger peuvent voter à l’élection fédérale de 1917.

1920

Photographie en noir et blanc du profil du premier ministre Robert Borden.
Source: William James Topley, Bibliothèque et Archives Canada, PA-028129

Le gouvernement du premier ministre Robert Borden adopte une nouvelle loi électorale fédérale. Elle stipule que si une personne ne peut voter aux élections provinciales en raison de sa race, elle ne peut pas voter non plus aux élections fédérales. Les Canadiens d’origine japonaise de la Colombie‑Britannique sont donc encore privés de leur droit de vote aux élections provinciales et fédérales.

1936

Photographie en noir et blanc d’un groupe de quatre femmes et hommes japonais debout sur les marches du Parlement.
Source : Collection d’Isami (Sam) Okamoto, Nikkei National Museum, 2000.14.1.1.1

Une délégation de la Japanese Canadian Citizens League (ligue des citoyens canadiens d’origine japonaise) se rend à la Chambre des communes pour demander le droit de vote. Le premier ministre Mackenzie King répond qu’il ne savait pas que ces derniers souhaitaient avoir le droit de vote.

Les délégués sont invités à présenter leur cause devant un comité spécial, mais ils ne gagnent pas d’appui.

1941

Photographie en noir et blanc d’un grand groupe de personnes de tous âges embarquant à l’arrière d’un camion avec leurs bagages. Une longue file attend aussi derrière une barrière de corde.
Source : Tak Toyota, Bibliothèque et Archives Canada, C-046350

Après l’attaque de Pearl Harbor par les Japonais pendant la Deuxième Guerre mondiale, le Canada déclare la guerre au Japon. Les Canadiens d’origine japonaise sont perçus comme une menace pour la sécurité, et le racisme s’accentue. Douze semaines après l’attaque, le gouvernement du Canada ordonne que tous les Canadiens d’origine japonaise soient déplacés loin des côtes de la Colombie‑Britannique et enfermés dans des camps d’internement.

1944

Affiche illustrée représentant une carte du Canada entourée d’un soldat japonais et d’un soldat allemand à l’expression menaçante. Le texte anglais indique : « They menace Canada on both coasts. Come on Canada! Get ready to buy the new Victory Bonds! » La traduction : « Ils menacent les deux côtes du Canada. Canadiens, préparez-vous à souscrire à l’Emprunt de la Victoire! »
Source : Bibliothèque et Archives Canada, e010695747-v8

Le Canada est toujours en guerre contre le Japon. Le Parlement modifie la loi électorale de façon à interdire aux Canadiens d’origine japonaise expulsés de la Colombie‑Britannique de voter aux élections fédérales, quel que soit leur lieu de résidence actuel.

1948

 

Photograph of a Japanese woman casting her ballot in a polling station.
Source : Collection Canadian Centennial, Nikkei National Museum, 2010.23.2.4.666

Après la Deuxième Guerre mondiale, le Parlement redonne aux Canadiens d’origine japonaise le droit de voter aux élections fédérales.

1988

 Le premier ministre Brian Mulroney signe un document officiel.
Source : La Presse Canadienne/Ron Poling

Le gouvernement canadien présente des excuses officielles aux Canadiens d’origine japonaise pour la violation de leurs droits civils et démocratiques. Ici, le premier ministre Brian Mulroney signe les excuses, sous le regard d’Art Miki, président de la National Association of Japanese Canadians.